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イチョウ

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Ginkgo biloba
イチョウ科イチョウ属イチョウ(銀杏)

季節はずれになっちゃったけど昨年書こうと思っていた記事です。

イチョウは原始的な植物で、針葉樹にも広葉樹にも属さない中国原産の樹木です。
伝来には諸説あり、一般には平安後期から鎌倉時代にかけて日本に伝わったとされています。

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※写真はバイエラ属の化石


イチョウ科は化石として良く知られ日本では約200万~100万年前までに絶滅した植物です。
今現在はこのイチョウのみが唯一残っているイチョウの仲間ですが、日本では寺社などで栽培され昔から親しまれた樹木です。

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江戸から明治の頃。
海外の植物学者はいたるところで見られるイチョウにたいそう驚いたそうです。
それもそのはず。
それまで海外では化石しか見つかっていなかったのですから。
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イチョウは原始的な植物で恐竜のいた時代からほとんど変化していません。
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今ある裸子植物(花をつけずに実が出来る植物)の中でいちばん古くからある植物なんです、イチョウの木って。
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日本人にとって普段見慣れた樹木ですが恐竜たちが見ていたものを僕たちも見ているんですね。
絶滅したイチョウ科はイチョウを含め17属あったとされています。これらはイチョウを除き、氷河期を迎えた頃に絶滅したそうです。
by nen_randir | 2009-01-11 22:07 | Optio 750Z | Trackback | Comments(12)